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Province of British Columbia
For Immediate Release
Oct. 24, 2019
Office of the Premier
Ministry of Indigenous Relations and Reconciliation
First Nations Leadership Council
Reconciliation legislation fosters greater economic certainty
Release was updated on Oct. 24, 2019
(disponible en français en bas de page)

VICTORIA – Legislation introduced Oct. 24, 2019, by the provincial government will move the Province forward with a clear action plan for reconciliation, supporting predictability and economic opportunities, while respecting Indigenous human rights.

The new legislation aims to create further certainty for investment and reaffirms B.C. as a world-class destination providing opportunities for business while creating a strong inclusive economy. It provides an additional tool for establishing rules, transparency and accountability when the Province works with Indigenous governing bodies, business and local government on decisions affecting Indigenous rights.

Over time, as provincial laws are modified or built, they will be aligned with the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UN Declaration). Existing B.C. laws will not change immediately – bringing provincial laws into alignment with the UN Declaration will take time and will require consultation with Indigenous peoples and stakeholders including business, industry and local government.

The legislation enables the Province to enter into decision-making agreements with Indigenous governments, when the other relevant statute allows for it. The legislation sets out a transparent process that must be followed when making decision-making agreements, including ongoing consultation with stakeholders and local government.

An added element of the Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act is recognition for additional forms of Indigenous governments when making agreements. This will help provide more clarity for businesses about who to engage when working with Indigenous partners.

The legislation was developed in collaboration with the First Nations Leadership Council, which is comprised of leadership from the BC Assembly of First Nations, First Nations Summit and Union of BC Indian Chiefs.


John Horgan, Premier of British Columbia – 

“This new law is an important step toward true and lasting reconciliation, where we build a robust and sustainable economy by working together, and create economic and social opportunities for Indigenous peoples, communities across B.C., business and industry.”

Scott Fraser, Minister of Indigenous Relations and Reconciliation

“Many companies investing in B.C have figured out that collaborative relationships with Indigenous governments are creating improved investment certainty. This legislation supports further collaborative opportunities and successful partnerships with Indigenous governments.”

Regional Chief Terry Teegee, BC Assembly of First Nations –

“Economic prosperity one of the key goals of all British Columbians and First Nations. As a former professional forester, I have worked with industry; when industry and First Nations are aligned, we all prosper. This legislation provides the tools to create certainty, to make decisions better and to ensure that our people can get out of poverty. Business leaders and investors here and around the world must understand that we can do business better when First Nations rights are included and respected.”

Cheryl Casimer, First Nations Summit Political Executive –

“No one benefits from failed approaches and policies that all too often lead to the courts. First Nations want a prosperous economy, just like our neighbours. Today is a momentous day that will set the stage for an improved business environment in this province where our rights are recognized and respected. We must recognize the long-term benefits of this legislation. It will undoubtedly lead to greater business opportunities and an improved economy for all British Columbians.” 

Grand Chief Stewart Phillip, President, Union of BC Indian Chiefs

“Without recognizing Indigenous rights in B.C., there has been constant economic uncertainty. Where proponents have taken this responsibility on, such as with the development of Apex Ski Resort in my territory, business and Indigenous relationships have flourished, and the project has proceeded successfully. We are confident that this legislation is going to result in more opportunities for better outcomes.”

Greg D’Avignon, BC Business Council –

“The Business Council of British Columbia membership is optimistic for the long-term potential of B.C.’s UNDRIP legislation to advance meaningful reconciliation. In the spirit of collaboration, the implementation of the legislation must include engagement with business and their Indigenous partners and communities. Together we can collectively inform the work ahead building on the experience and success of the nearly 500 agreements formed over the last two decades between business and Indigenous peoples, many of which incorporate UNDRIP principles. Successful implementation will also require government support for nation building and capacity building to enable Indigenous peoples' full participation in shared decision-making processes, while creating the needed clarity and greater certainty for businesses, investors and the people of B.C. as we pursue opportunity and prosperity together.”

Val Litwin, president and CEO, BC Chamber of Commerce –

“With reconciliation in mind, the BC Chamber of Commerce provincial network first adopted a policy on UNDRIP in 2018, and recommended the Declaration serve as a basis for reforming laws and policies in B.C. We believe this legislation is the start of a long-term conversation that has the potential to lead toward clear and meaningful collaboration between government, Indigenous groups and the business community.  Practical implementation of the legislation’s intent will be vital. But our network believes a shared decision-making process between Indigenous Peoples and government must be pursued, and has the potential to create greater certainty for business.”

Kendra Johnston, Association for Mineral Exploration of British Columbia –

"Mineral explorers in B.C. are leaders in reconciliation, with many companies already employing practices that are aligned with the principles of UNDRIP. As one of the largest private-sector employers of Indigenous peoples in Canada, we are supportive of our First Nations partners and encourage fostering respectful relationships through early engagement. We look forward to working with government and Indigenous leaders on the implementation of UNDRIP principles to ensure clarity and certainty for all British Columbians."

Quick Facts:

  • When passed, the Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act will make British Columbia the first Canadian province to bring the internationally recognized standards of the UN Declaration into provincial law. There will be no immediate changes to rules regulating resource development projects when the legislation comes into effect. Any amendments to other provincial legislation would take time, and be subject to a process under the new legislation, including public notification and stakeholder consultation.
  • The Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act does not change the rules for consultation with Indigenous peoples, as established by the courts, nor will it result in the reopening of existing permits or certificates or affect current regulatory timelines.

Learn More:

The legislation:

United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples:

Factsheets related to B.C. Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act:

General information:


Environmental assessment:

Mining Exploration and oil and gas:



For a simplified Chinese translation, visit:

For a traditional Chinese translation, visit:

For a Punjabi translation, visit:

Jen Holmwood
Deputy Communications Director
Press Secretary
Office of the Premier
250 818-4881
Sarah Plank
Ministry of Indigenous Relations and Reconciliation
250 208-9621
Jaime Sanchez
BC Assembly of First Nations
250 713-1129
Colin Braker
First Nations Summit
604 328-4094
Ellena Neel
Union of BC Indian Chiefs
778 866-0548

Pour diffusion immédiate
24 octobre 2019
Office of the Premier
Ministry of Indigenous Relations and Reconciliation
First Nations Leadership Council
Le projet de loi relatif à la réconciliation favorise la certitude économique

VICTORIA – Le projet de loi déposé le 24 octobre 2019 par le gouvernement provincial fera avancer la province grâce à un plan d’action clair pour la réconciliation qui favorisera la prévisibilité et les débouchés économiques, tout en respectant les droits de la personne des Autochtones.

Le projet de loi vise à créer une plus grande certitude pour les investissements et à réaffirmer que la C.-B. est une destination de classe mondiale qui offre aux entreprises des débouchés tout en créant une économie solide et inclusive. Elle crée un outil supplémentaire pour instaurer des règles, de la transparence et l’obligation de rendre des comptes quand la province travaillera avec les organismes gouvernementaux, les entreprises et les gouvernements locaux autochtones à des décisions ayant une incidence sur les droits des Autochtones.

Au fil du temps, la modification ou la création des lois les rendra conformes à la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones (Déclaration de l’ONU). Les lois existantes de la C.-B. ne changeront pas dans l’immédiat – rendre les lois provinciales conformes à la Déclaration de l’ONU prendra du temps et nécessitera la consultation des peuples autochtones et des intervenants, dont les entreprises, l’industrie et les gouvernements locaux.

La loi permettra à la province de conclure des ententes décisionnelles avec les gouvernements autochtones quand les autres lois pertinentes le permettent. Elle définit un processus transparent à suivre pour conclure des ententes décisionnelles, dont la consultation continue des intervenants et des gouvernements locaux.

De plus, la nouvelle loi, la Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act, instituera la reconnaissance d’autres formes de gouvernements autochtones pour conclure des ententes. Cela clarifiera pour les entreprises quels interlocuteurs doivent participer au travail avec des partenaires autochtones.

Ce projet de loi a été élaboré en collaboration avec le Conseil des leaders des Premières Nations de la C.-B. qui se compose des dirigeants de l’Assemblée des Premières Nations de la C.-B., du Sommet des Premières Nations et de l’Union of BC Indian Chiefs.


John Horgan, premier ministre de la Colombie-Britannique

« Cette nouvelle loi est un important pas en avant vers une réconciliation authentique et durable, qui nous permettra de bâtir tous ensemble une économie solide et viable et de créer des débouchés économiques et sociaux pour les peuples autochtones, les collectivités de toute la
C.-B., les entreprises et l’industrie. »

Scott Fraser, ministre des Relations avec les Autochtones et de la Réconciliation

« De nombreuses entreprises qui investissent en C.-B. ont compris que les relations de collaboration avec les gouvernements autochtones améliorent la certitude pour les investissements. Cette loi créera d’autres possibilités de collaboration et de fructueux partenariats avec les gouvernements autochtones. »

Chef régional Terry Teegee, Assemblée des Premières Nations de la C.-B.

« La prospérité économique est l’un des buts fondamentaux de tous les Britanno-Colombiens et des Premières Nations. Quand j’étais forestier, j’ai travaillé avec l’industrie et, quand l’industrie et les Premières Nations s’entendent, nous prospérons tous. Cette loi donnera les outils nécessaires pour créer de la certitude, prendre de meilleures décisions et faire sortir notre peuple de la pauvreté. Les responsables d’entreprise et les investisseurs d’ici et du monde entier doivent comprendre que nous pouvons faire de meilleures affaires quand les droits des Premières Nations sont pris en compte et respectés. »

Cheryl Casimer, cadre politique du Sommet des Premières nations

« Personne ne bénéficie d’approches et de politiques vouées à l’échec qui prennent trop souvent le chemin des tribunaux. Les Premières Nations veulent une économie prospère, tout comme nos voisins. La journée d’aujourd’hui est mémorable : elle prépare le terrain pour un meilleur environnement d’affaires dans cette province qui reconnaît et respecte nos droits. Nous devons reconnaître les avantages à long terme de cette loi. Elle améliorera sans aucun doute les débouchés pour les entreprises et l’économie pour tous les Britanno-Colombiens. »

Grand chef Stewart Phillip, président, Union of BC Indian Chiefs

« Sans la reconnaissance des droits des Autochtones en C.-B., l’incertitude économique était constante. Quand des promoteurs de projet ont assumé cette responsabilité, comme pour le développement de la station de ski Apex sur mon territoire, les relations entre les entreprises et les Autochtones se sont épanouies et le projet a été mené à bien. Nous sommes convaincus que cette loi créera plus de débouchés pour obtenir de meilleurs résultats. »

Greg D’Avignon, BC Business Council

« Les membres du Business Council of British Columbia sont optimistes à l’égard de l’effet à long terme de la loi inspirée par la Déclaration de l’ONU pour promouvoir une véritable réconciliation. Dans l’esprit de la collaboration, la mise en œuvre de cette loi doit associer les entreprises et leurs partenaires et les communautés autochtones. Nous pouvons tous ensemble éclairer le travail à réaliser en poursuivant sur la lancée de l’expérience couronnée de succès de presque 500 ententes conclues au cours des deux dernières décennies entre les entreprises et les peuples autochtones, dont un grand nombre intègrent les principes de la Déclaration de l’ONU. La réussite de la mise en œuvre de la nouvelle loi nécessitera également le soutien du gouvernement pour l’édification des nations et le renforcement des capacités afin que les peuples autochtones puissent participer pleinement aux processus collectifs de prises de décisions, tout en créant la clarté et la plus grande certitude nécessaires pour les entreprises, les investisseurs et les personnes de la C.-B. pendant que nous rechercherons ensemble des débouchés et la prospérité. »

Kendra Johnston, Association for Mineral Exploration of British Columbia

« Les explorateurs miniers de la C.-B. sont à l’avant-garde de la réconciliation, un grand nombre de nos entreprises employant déjà des pratiques conformes aux principes de la Déclaration de l’ONU. Comme nous sommes l’un des plus importants employeurs de membres des peuples autochtones du Canada, nous soutenons nos partenaires des Premières Nations et nous promouvons les relations respectueuses par un dialogue précoce. Nous sommes impatients de travailler avec le gouvernement et les dirigeants autochtones à la mise en œuvre des principes de la Déclaration de l’ONU pour garantir la clarté et la certitude pour tous les Britanno-Colombiens. »

Faits en bref

  • Quand elle sera adoptée, la nouvelle loi intitulée Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act fera de la Colombie-Britannique la première province à introduire dans le droit provincial les normes reconnues à l’échelle internationale de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones (Déclaration de l’ONU). Aucun changement ne sera apporté dans l’immédiat aux règles régissant les projets de mise en valeur des ressources quand la loi entrera en vigueur. Les modifications des autres lois provinciales prendront du temps et seront assujetties à un processus aux termes de la nouvelle loi qui comprendra la notification publique et la consultation des intervenants.
  • La Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act ne modifie pas les règles de consultation des peuples autochtones établies par les tribunaux et n’entraînera pas non plus le réexamen des permis ou des certificats existants ni n’affectera les échéanciers réglementaires actuels.

Pour en savoir plus

La nouvelle loi :

Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones :

Fiches d’information liées à la Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act de la
C.-B. :

Information générale :

Entreprises :

Évaluation environnementale :

Exploitation minière :

Exploitation forestière :

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